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2019.12.25

付き合うってなんだっけ?恋愛に悩める男子女子へ知ってほしいこと

付き合うってどういうこと?

ハート

「好きな人といつもLINE(ライン)したり2人ででかけたりするけれど、2人は果たして付き合っているといえるの?」「友達なのか恋人なのか、ボーダーがよくわからない…」そんな悩みを持つ人は多いものです。

付き合っているかどうかを判断するときには、どのような気持ちをお互いが持っていればよいのでしょうか。

お互いに恋愛感情があること

付き合う大前提は、お互いに異性として好意を持つ、つまり恋愛感情を抱いていることが挙げられます。相手を異性として好きで、ずっと一緒にいたくてキスやそれ以上のスキンシップをお互いに望んでいる状態です。

恋愛感情がないのであれば、それは友達関係と何も変わりません。

しかし心の中で相思相愛でも、約束がない状態では付き合っているとはいえないでしょう。

恋愛感情を抱いている段階から一歩進み、告白などを経て「お互いの恋愛感情を確認し合う」ことではじめて、付き合っている状態になるのです。

相手を信頼・大切にしている

付き合っている2人は、親しい間柄になるにつれお互いの信頼関係が高まっていきます。家族・仕事をはじめ、感情や性格など内面的なことまでも相手にさらけ出すことは、相手を信頼しているからこそできることです。

また相手を大切にしようという気持ちも、付き合っている2人に共通する感情です。お互いの体調や置かれている立場を尊重し、相手を幸せにしたいと願い行動しているのが付き合っている状態といえます。

付き合うことの定義

告白

上記では「心の持ちよう」から付き合う定義を考えましたが、ここでは具体的な行動として掘り下げてみましょう。

一般的に「付き合っている」というときは、次の四つの行動が含まれると考えられています。

告白される

「付き合う」のわかりやすいスタート地点は告白です。

告白をきっかけとして、双方の恋愛感情が一致しているとお互いに確認したときが「付き合い始め」といえます。この時点で、曖昧だった関係が一気に彼氏・彼女へと昇格し、確固たるステータスとなるのです。

もちろん、告白なしで何となく付き合いが始まり、いつの間にか恋人になっている場合もあるでしょう。しかし、その場合にはお互いの認識が異なっている可能性もあるため注意が必要です。

「付き合っているつもりだったのに、彼からは友達だと言われた…」などとならないよう、相手がどんな存在かをハッキリ表示・共有することは大切な過程といえます。

定期的に連絡を取り合う

「〇〇ちゃん、今何してるんだろう?」「先週はちょっと元気がなかったけど、もう大丈夫かな…?」恋をしている人は、いつも彼氏・彼女が何をしているのか気になるものです。

そしていつも一緒にいたい・どこかでつながっていたいと切に願います。お互いに相手を想う気持ちが強く、付き合っている間柄では定期的に連絡を取り合うことはあたりまえのことです。

直接会ってデートをすることはもちろん、会えないときでも電話・LINE・SNSなどで常に相手を身近に感じようとします。お互いに相手が自分の生活の一部となっているなら、2人は付き合っているといえるでしょう。

一緒に過ごす時間が長い

恋人同士は、2人きりで過ごす時間が長くなります。普段忙しくても、週末などお互いの時間を上手にやりくりしつつ、少しでも長く一緒にいられるよう努力するものです。

またクリスマス・バレンタイン・誕生日などのイベントを共に過ごし相手を独占できることは、彼氏・彼女の特権ですよね。「恋人のための日」を共有することで、お互いが特別な存在だと改めて確認することができます。

遠距離恋愛のカップルには、ここが一番のネックとなりがちです。一緒に過ごせる時間が限られることですれ違いが生じ破局へとつながりやすいため、電話・LINEでお互いまめに連絡を取り続けることが大切でしょう。

周りに紹介する

相手の家族や友達・会社関係の人など、周囲の人に恋人として紹介してもらえたら、確実に付き合っていると見てよいでしょう。

相手のプライベートな領域に招き入れてもらえたことで、相手から大切な存在と思われていることを実感できます。

「自分との関係、ひいては2人の将来について真面目に考えてくれているんだ…」と相手の誠実さをうれしく思うと共に、「この人の恋人としてちゃんとしなくては!」と改めて背筋を伸ばすきっかけともなり得ます。

付き合うことのメリットは?

カップル

特定の異性と付き合うことは自分を「彼氏・彼女」という枠にはめ込むことであり、行動にある種の制約が生じる側面も持っています。

それまでは誰とどこで何をしようと自由だったのに、恋人がいることで諦めなくてはいけないことも出てくるかもしれません。

それでもなお、誰かと付き合うことで享受できるよろこびは計り知れないものです。ここでは具体的にどんなメリットがあるのかを考えてみましょう。

楽しい時間が増える

好きな人と過ごす時間では、ワクワクする高揚感・ときめきを感じることができます。

付き合い始めの頃はただ並んで座っているだけでもうれしくて仕方がないでしょう。付き合いがより深くなってからは、一緒に食事したり旅行したり、2人で楽しい経験・思い出をたくさん共有することができます。

スキンシップを期待するドキドキ感を持てるのも、恋人同士という親密な間柄ならではです。

「いつ手をつなごうか」「キスのチャンスをどう作るか」など、デート中にお互いの気持ち・タイミングを伺うスリルも恋の醍醐味といえます。

お互いに支え合える

仕事で疲れて家に帰ったとき、ほんの少し彼氏・彼女と電話・LINEで話をするだけで「明日も一日頑張ろう」と思えるものです。

自分の弱さを受け止め、気持ちに寄り添ってくれる恋人がいることは、大きな心のよりどころとなります。

また、中高生など10代のうちは「恋人と一緒にいて楽しい」点のみを重視しがちですが、20代では楽しいときだけでなくつらいとき・大変な経験さえも共有する関係へと変化します。

お互いを支え合い、チームとして一緒に困難を乗り越えようとするのです。

責任感が芽生える

「付き合う」というステータスには、結婚やビジネス契約のような法的効力はありません。例えば心変わりしたからといって、相手に慰謝料を請求するなど通常はできないでしょう。

しかし、将来を見据えた関係を望むのであれば、お互いに対して自然と責任を持つようになるものです。

多くの人は、「〇〇の彼氏として恥ずかしくない人間になろう」「ほかの男子との必要以上のLINEは控えよう」など、相手の信頼を裏切らないよう誠実な言動を心がけます。

付き合うとは、まさに自分自身の中にある責任感で成り立つ関係といえるでしょう。

自分に自信がつく

恋愛がもたらすパワーは絶大であり、恋人の存在により自信を持って毎日ポジティブに過ごせるものです。

心が満たされているときには表情・行動が生き生きとするうえ、「愛されている」「必要とされている」という気持ちによって自己肯定感が高められます

彼氏・彼女の存在で「自分は価値のある人間だ」と実感できるのです。

そして恋人という精神的な支えを得た安心感は、新しいことへのチャレンジ精神も刺激するでしょう。よりよいものを求めたり、より魅力ある存在になろうと努めたりすることで、さらなる相乗効果ももたらします。

将来のことを考えるきっかけに

「〇歳までに結婚したい」など、人は将来に対する憧れを持っているものですが、結婚の対象となる人がいないうちは、それはあくまでも漠然とした願望にすぎません。

実際に1人の異性とお付き合いを始めたときこそが、より具体的・現実的な未来を考えるチャンスとなり得るのです。

2人の付き合いが深まるにつれて、将来のビジョンをよりクリアーに描けるようになるでしょう。

出会ってから付き合うまでの流れ

ディナーデート

ここからは視点を変えて、出会いから付き合うまでのプロセスについて見ていきましょう。

お互い一目ぼれで、出会った即日に電撃的に付き合い始める人も稀にいますが、通常はきちんとしたステップを踏みながら2人の距離を縮めていくことが大切といえます。

連絡やデートを重ねる

素敵だなと思える人と出会えたら、まずは連絡先を交換します。まだお互いよく知らないうちは、LINE・メールなど間接的な方法で連絡を取り合うとよいでしょう。

短文でやりとりするLINEはチャット感覚で言葉のキャッチボールを楽しめるのでおすすめです。忙しい相手の負担になりにくく、返信のタイミングもフレキシブルで便利といえます。

やりとりが増え2人の距離が縮まってきたら、電話や実際に会うなど、より直接的な方法に切り替えましょう。可能ならば、直接相手の顔を見ながら話をするのがベストです。

デートを重ね、お互い恋人として付き合っていけるかをじっくり見極めましょう。

付き合うまでの期間はどれくらい?

カップルの数だけケースがあり、一概にはいえない面があるのが、付き合うまでのベストな期間です。

個人の性格・タイミング・出会い方などにもよりますが、10代のうちは勢い・ノリで早く付き合い始める、20代になると結婚を意識するため時間をかけて慎重に進める傾向があるでしょう。

平均的には、デートを4~5回重ねたとき・出会ってから1~2カ月ほどの間に付き合い始めるパターンが多いようです。

付き合う前のキスはあり?

きちんと付き合う前にキスを許すことは、相手に「軽い人」「誰でもいいのかも」と思われる可能性があるかもしれません。

特に女子が男子に対してスキンシップを簡単に許してしまうと、男子はその時点で支配欲求が満たされ相手への興味を失くす場合もあるため注意が必要です。

しかしそうはいっても、「好きな人とキスしたい」「より多く触れ合いたい」という気持ちはごく自然なことです。

お互いに「付き合いたい」という気持ちが一致しているならば、順番はそれほど重要ではないのかもしれません。逆にキスという行為が告白へとつながる起爆剤にもなり得るでしょう。

気になる人の気持ちを確かめるには

コミュニケーション

好きな人がいるけれど、相手にとって自分は単なる友達なのか、異性として意識されているのかわからず悩んでしまう人もいることでしょう。

もちろん個人差はあるものの、ここでは一般的な脈ありサインについて説明します。あなたの気になる人の言動を思い出してみましょう。

脈ありサインをチェック

相手があなたをじっと見つめていたり、目で追ったりすることが多い場合、脈ありの可能性大です。あなたと一緒にいると何かソワソワとテンションが高かったりうれしそうに見えたりする場合も確率が高いといえます。

また、相手の話に家族や自分の過去などプライベートな話題が増えているときも、あなたとより親密な関係になりたいサインと受け取れます。逆にあなたのプライベートな事柄や、周りの異性との関係などを知りたがる振る舞いもヒントとなり得るでしょう。

2人で会う約束をしたがることも、あなたへの興味の表れと捉えられます。

付き合うまでに気を付けること

話し合う男女

出会ってから実際に付き合い始めるまでの間は、より2人の距離を縮めるためだけでなく、この先お互いに恋人としてうまくやっていけるかどうかを見定めるトライアル期間でもあります。

実際に付き合い始めてから「こんなはずじゃなかった…」と後悔しても、2人の関係が深くなればなるほど解消する際の痛手も大きいものです。

リスクを減らすためにも、付き合う前に次の2点に注意することをおすすめします。

価値観などを見極める

「ルックスが好みだから」「優しくしてくれるから…」そういったきっかけで恋が始まることはあたりまえにあることでしょう。

しかし実際に付き合うとなると、表面的な事柄だけで相手を判断することは危険です。

恋人同士になったら終わりではなく、そこからが実際のスタートです。同棲・結婚など将来も視野に入ってくると、現実的な毎日の共同生活が伴ってきます。

そのため長期間にわたって相手と一緒にうまく生活していけるかどうかが見極めのカギとなります。

食べ物の好みなど生活習慣をはじめ、ものの見方や考え方・金銭感覚・パートナーに望むことなど、本音でしっかり話をしてお互いを見つめ合うことが大切でしょう。

相手への気づかいを忘れない

付き合うまでの期間には、あなたが相手を見極めるのと同時に相手もあなたを見極めています。

デートを数回したからといって、自分は既に相手にとって特別な存在になったと思わないことです。

そして相手だけでなく、自分の言動についても顧みることが成功の秘訣といえるでしょう。特に相手に対する思いやりは人生を共にするうえで不可欠です。

少し親しくなると、相手に対する甘えも出がちで、ついわがままを言ったり感謝の気持ちを忘れたりしがちです。しかし大人同士としてのマナーや気づかいは常に忘れないよう心がけましょう。

自分の気持ちがわからないときの判断方法

一人で考える女性

恋愛に関しては誰もが冷静さを失いがちであり、自分自身の気持ちすら見失うこともあります。

「この気持ちは恋?友情?あるいは同情かも…」わからなくなったときには、次の三つの判断方法を試してみてはどうでしょうか。

一緒にいるとドキドキする

相手にときめきを感じるかどうか、これはとても大切なポイントです。ただの友人・知人相手にはドキドキする感情は持てないものです。

相手のちょっとした表情やしぐさに胸がキュンとしたり、相手が近くにいるだけで落ち着きなくソワソワしたりするなら、あなた自身が気付いていなくても相手を恋愛の対象として好きだという証になります。

焼きもちを焼いてしまう

誰かを好きになったら、相手を独占したいと思うのは自然な感情です。

気になる人が、ほかの異性とでかけたり親し気に話しているのを見たりしたとしましょう。その際に嫉妬心を感じるようであれば、それはやはり恋心と呼べるのではないでしょうか。

図らずも焼きもちを焼いてしまったときに、自己嫌悪に陥るかもしれません。しかし、嫉妬という感情はネガティブな面だけではないのです。

自分の気持ちを再確認できるうえ、ライバル心を刺激され相手を振り向かせようとするエネルギーにもなります。より魅力的になるように、自分磨きのモチベーションにもできるのです。

よく相手のことを考える

恋に落ちたときには、相手のことが四六時中グルグルと頭の中を駆け巡るものです。

仕事の最中でも休日家にいても、気が付くといつも相手のことを考えていたり、恋愛ドラマを見ているときに知らず知らずのうちに自分と相手を主人公に重ね合わせていたりしがちです。

夜も眠れないほど深く相手のことを考えている自分に気が付いたら、それは間違いなく相手に恋をしているのだと自己判断してよいでしょう。

まとめ

付き合うの定義は、恋愛感情を持ちきちんとお互いに確認し合っている状態といえます。法的な効力はなくとも、お互いの気持ちのうえで相手に対する約束や責任を持つものです。

付き合うまでには、お互いをよく知るプロセスが大切です。特に将来を見据えた関係を望むのであれば、長期にわたって一緒に生活できるかどうかが相手を見極める肝となるでしょう。

ルックスや表面的な事柄だけでなく、価値観や生活習慣なども含め自然体で相手と向き合うことで真のパートナーを見つけることができるのです。
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edited by
あふれ美
数多くの失敗を通じて学んだ教訓を元に、恋愛のコラムを執筆しています。座右の銘は「七転び八起き」
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